Як правильно сушити апельсини для декору?

Closeup of the dried oranges and grapefruits in the glass containers in the market

Апельсин – один із найяскравіших і життєрадісних фруктів, хоча біологічно він ягода. З нього можна зробити ароматну, красиву й оригінальну прикрасу для страв або інтер’єру до будь-якого свята, чи то День народження, чи то Новий рік, чи то просто вечеря в гарному настрої. Свіжий апельсин не завжди підійде для декору, а ось висушений плід, цілком, часточками і кружечками, сміливо можна використовувати. Для цього його потрібно правильно засушити – розповідаємо, як це можна зробити.

Вибирайте стиглі плоди з рівною шкіркою

Для сушіння потрібно вибрати найкращі з апельсинів. Зверніть увагу на такі моменти:

  • Нехай вони будуть яскравими, незрілі цитруси виглядають після сушіння негарно;
  • Спробуйте пошукати плоди з м’якоттю різного кольору, так буде цікавіше використовувати в декорі цукати;
  • Шкірка апельсинів має бути рівною, без вм’ятин, плям і пошкоджень;
  • Добре поєднувати великі цитруси з дрібними, вони створюватимуть цікавий ритм у панно або гірлянді.

Підготуйте апельсини до сушіння

Гарненько промийте плоди під проточною водою. Важливо зняти з них шар воску, яким часто натирають фрукти для збереження під час транспортування, але не перестарайтеся, щоб не зняти частину шкірки.
На обробній дошці наріжте плоди рівними кільцями, їхня товщина має бути приблизно однаковою – близько 5 мм. Краще взяти дошку з жолобками, тому що під час нарізання буде виділятися сік, не забувайте зливати його.
Якщо ви хочете засушити апельсин повністю, слід зробити 8-10 надрізів від одного “полюса” до іншого, так само, як розташовуються часточки.
Акуратно приберіть зі скибочок кісточки і покладіть кружки цитруса в підкислену лимонною кислотою воду (½ чайної ложки на 1 літр води): це необхідно для того, щоб і після висушування цукати залишилися яскравими. Залиште їх приблизно на півгодини.
Викладіть скибочки на паперові серветки або чистий вафельний рушник, щоб уся рідина стекла, промокніть обережно іншою цупкою серветкою (тонка прилипатиме і рватиметься). Якщо хочете, можете встромити в них палички гвоздики або посипати корицею: так цукати вийдуть більш ароматними.

image

Виберіть зручний для вас спосіб сушіння

Існує кілька способів висушити апельсини для декору, у кожного з них є свої плюси і мінуси.

Сушіння в електросушарці

Цей спосіб вважається найпростішим і найнадійнішим: конструкція пристрою призначена саме для сушіння фруктів, тож немає ризику, що цукати пригорять. Сушарку потрібно прогріти до температури 75°С і викласти нарізані або цілі апельсини на піддони. Залежно від потужності електросушарки, готові цукати ви отримаєте за 9-20 годин (що більші скибочки, то довше вони сохнутимуть і то химерніша форма часточок вийде в результаті – вони деформуватимуться, зіщулюватимуться і темнітимуть, і це абсолютно нормально).

Сушка в духовці

Фрукти викладаються на деку. Для цього можна підкласти аркуш щільного пергаменту, щоб він вбирав вологу, або на решітці за увімкненого режиму конвекції, або з прочиненими дверцятами духовки за мінімальної температури – не вище 60-80°С, на це в середньому йде від 5 до 11 годин. Важливо постійно стежити за тим, щоб температура не піднімалася, тому що цукати легко можуть підгоріти або стати коричневими. Під час сушіння кілька разів переверніть кружки апельсинів, слідкуйте, щоб вони не лежали один на одному.
Перед тим, як сушити апельсини в духовці, можна посипати часточки цукром або цукровою пудрою (частину апельсинів можна замінити жовтими лимонами і зеленими лаймами): тоді вони будуть красиво й ошатно блищати після сушіння, створюючи ефект припорошених снігом. Такий декор чудово підходить для тортів та інших кондитерських виробів.

Сушіння апельсинів на батареї

Занадто багато цукатів таким способом не висушити в стандартній міській квартирі, та й часу сушіння забирає більше – не менше 2-3 днів. Викладіть нарізані апельсини на пергаменті на батарею. Якщо поверхня нерівна, покладіть зверху решітку відповідного розміру або просто аркуш щільного картону з проколотими отворами для циркуляції повітря. Час від часу перевертайте кружки апельсинів для рівномірного просушування.

Сушіння природним чином на відкритому повітрі

Спосіб, який забирає найбільше часу, але й уваги практично не потребує: достатньо просто розвісити нанизані на нитки гірляндою кружки апельсинів або розкласти їх на чистій марлі чи щільному папері та спокійно зайнятися своїми справами. Влітку для просушування підійде балкон, простір під навісом у саду – будь-яке місце, яке добре провітрюється.
Якщо часточки апельсинів висять, то робити не потрібно взагалі нічого, у другому випадку часточки потрібно перевертати двічі на добу. Для повного просушування знадобиться 2-3 дні.

Сушіння на сковороді

Знадобиться чавунна сковорода з товстими дном і стінками: зверніть увагу, посуд з антипригарним покриттям не підійде! Викладіть кільця апельсинів на пергамент і просушуйте їх на слабкому вогні. Постійно перевертайте і стежте, щоб цукати не підгоріли.

image

Як зрозуміти, що апельсини висохли

Дуже важливо просушити цукати повністю, інакше, якщо всередині залишиться трохи вологої м’якоті, вони досить швидко вкриються цвіллю, тож доведеться викинути всю партію.
У добре висушених кружках цитруса серцевинка повністю суха (якщо на неї натиснути сірником, вона почне кришитися), а якщо постукати цукатами один об одного, вийде сухий звук, що шарудить.

Як зберігати сухі апельсини правильно

Дуже важливо тримати висушені кружки в сухому прохолодному місці. Це може бути чиста скляна ємність із кришкою, пакет із зіп-застібкою, пакет зі щільного паперу. Для додаткової ароматизації сухих апельсинів покладіть у них кілька гвоздик, паличку кориці, паличку сушеної ванілі або пакетик із ванільним цукром. Час від часу перевіряйте цукати, щоб вони не злиплися. Так їх можна зберігати рік.
Сушіть апельсини та використовуйте їх для прикрашання тортів, виготовлення ялинкових гірлянд чи іграшок, скрапбукінгу.